¿Es legal tu licencia de Windows? ¿Debería importarte?

Este software se cede bajo licencia y no es objeto de venta.

Esa frase, que ha rondado por los ojos de los usuarios de PCs durante décadas mientras hacían clic en los acuerdos de licencia de Windows sin leerlos, es lo que hizo rico a Bill Gates. También es la puerta de entrada a una maraña de verborrea legal increíblemente confusa, y Microsoft ha hecho que el tema sea aún más desconcertante a lo largo de los años al agregar capas de protección contra la piratería que solo están indirectamente relacionadas con la licencia en sí. (Y ni siquiera empecemos con palabras comadreja como genuino).

 

Analizando los acuerdos de licencia de Microsoft durante más de dos décadas, un experto afirma que incluso las personas que trabajan para Microsoft a veces se confunden acerca de cuándo una licencia es legítima y cuándo no lo es.

Y si tienen problemas para resolver los acuerdos de licencia, ¿qué posibilidades tenemos los demás?

La mayoría de las veces, una licencia de Windows es estrictamente una formalidad, algo que puedes ignorar con seguridad. Pero ocasionalmente, importa, especialmente si estás construyendo tu propia PC o actualizando a una edición diferente. Si estás realizando compras de informática para una empresa que involucra más de unas pocas docenas de PCs, es absolutamente importante.

Para facilitar un poco más este difícil tema, he elaborado una lista de preguntas y respuestas centradas específicamente en las PCs con Windows. ¿Es válida tu licencia? ¿Cómo puedes saberlo? ¿Debería importarte?

como saber si mi licencia de windows es validad

Comencemos con la más confusa de todos. ¿Qué es exactamente una licencia de Windows?

¿Qué es una licencia de Windows?

Comencemos con lo  que no es una licencia de Windows. La clave de producto de 25 caracteres que ingresas para instalar o activar Windows no es una licencia. La etiqueta de Windows en el costado de tu PC no es una licencia. Un DVD de Windows y un certificado de autenticidad, completo con holograma, no es una licencia. Y el mensaje de estado de activación en tu PC con Windows no es en absoluto una licencia.

Todas esas cosas son, potencialmente, evidencia de  que posees una licencia válida, que es un otorgamiento legal del licenciante (Microsoft) al licenciatario (tú) que le otorga el derecho de usar Microsoft Windows en un dispositivo en particular, siempre que sigas los términos del acuerdo de licencia.

La licencia en sí es algo intangible, regido por un acuerdo legal entre tú y Microsoft o uno de sus socios que revendió la licencia de Windows como parte de una nueva PC. Ese acuerdo de licencia es lo que se desplaza rápidamente sin leer cada vez que instalas Windows. 

¿Es válida mi licencia de Windows?

Es casi seguro que tengas una licencia válida de Windows si la adquiriste de alguna de las siguientes maneras: 

  • Al comprar una PC nueva con Windows preinstalado de un OEM de marca.
  • Comprando una copia minorista de Windows (en una caja física o como descarga digital) directamente de Microsoft o de un revendedor de software conocido.
  • Adquiriendo una PC usada o de segunda mano que viniera con Windows preinstalado.
  • Al comprar u obtener una licencia de actualización para una edición de Windows directamente de Microsoft o de un revendedor de software conocido.

Pero aquí está la parte más fascinante y frustrante de las licencias de Windows. Si me siento frente a tu computadora y (con tu permiso) hago una inspección minuciosa, no puedo determinar de manera concluyente si tienes una licencia válida de Windows.

Puedo confirmar que el sistema está correctamente activado. También puedo hacer una suposición fundamentada sobre el estado de la licencia, y probablemente tenga razón. Pero sin ver un registro de auditoría de los recibos de la PC y/o el software de tu sistema, no hay forma de saberlo con seguridad.

OK, ¿cómo podría terminar con una licencia que no es válida?

A continuación, te muestro las posibilidades: 

  • Instalaste el producto en demasiadas PCs.  Cuando compras una copia minorista de Windows, incluye una licencia para instalarlo en una y solo una PC. Si logras engañar a los servidores de activación de Microsoft para que acepten una segunda (o tercera o cuarta) instalación de esa copia, esas instalaciones adicionales no tienen la licencia adecuada.
  • Has utilizado una edición de evaluación para un sistema de producción.  Microsoft ofrece varios programas de suscripción diseñados para desarrolladores y profesionales de informática para evaluar su software y crear entornos de prueba. Una suscripción de Visual Studio Professional, por ejemplo, incluye acceso a las ediciones de escritorio y servidor de Windows, completa con claves de producto. Pero esas licencias solo son válidas para fines de desarrollo y pruebas, no para sistemas de producción.
  • Instalaste una actualización empresarial sin tener una licencia subyacente adecuada.  De vez en cuando me encuentro con algún pobre ignorante que anuncia que está ejecutando Windows 10 LTSC (Long Term Servicing Channel). La única forma de obtener una licencia LTSC es con un acuerdo de licencia por volumen de Windows, que no es... barato. Las licencias empresariales están ampliamente pirateadas. Si estás ejecutando la edición Windows Enterprise y no puedes decir cómo obtuviste la licencia, es muy probable que tu licencia no sea válida.
  • Compraste una clave de producto de Windows de un vendedor aleatorio en Internet.  Incluso los sitios web legítimos se dejan engañar por revendedores turbios que anuncian Windows 10 o Windows 11 Pro a un precio demasiado bueno para ser verdad. Invariablemente, revenden claves de productos de Windows que forman parte de una licencia empresarial o una suscripción de Microsoft. Después de haber reunido suficiente dinero en efectivo, desaparecen. Microsoft podría bloquear o prohibir esas claves de producto desviadas, pero es posible que no se den cuenta. ¿Te sientes afortunado? 

¿Cuál es el objetivo de la activación de productos de Windows?

Si la activación no prueba que tienes una licencia válida, ¿por qué existe?

Interrumpimos esta historia por algo de historia antigua. A fines de la década de 1990 y principios de la del 2000, la piratería de software era una crisis existencial para Microsoft. Windows era el núcleo del negocio de la empresa, y los fabricantes de PCs locales independientes representaban una parte desproporcionada del negocio de Windows.

Desafortunadamente, un número deprimentemente grande de esos revendedores compró una sola licencia y la instaló en varias PCs. Microsoft creó una red de servidores de activación diseñada para eliminar las copias "no originales" de Windows para evitar ese tipo de copia flagrante de paquetes minoristas y de creación de sistemas. 

Con el tiempo, Microsoft descubrió que lo mejor para la empresa era tolerar una cierta cantidad de copias casuales como parte de su objetivo de no molestar a los clientes legítimos.

Hoy en día, la gran mayoría de las PCs con Windows son vendidas por OEM gigantes que pagan a Microsoft por cada licencia. Solo una pequeña parte de las PCs son construidas por aficionados o pequeños constructores de sistemas.

Si alguien en uno de esos grupos intenta reutilizar una clave de producto de manera inapropiada (activando varias PCs con la misma clave de producto en cuestión de días), los servidores de activación se opondrán enérgicamente. Pero si reutilizas una clave de producto meses después del primer uso, es probable que los servidores de activación de Microsoft te indiquen que debe continuar.

¿Realmente necesito una clave de producto?

Si compraste una PC con Windows preinstalado, no necesitas ingresar una clave de producto cuando la configuras por primera vez. La empresa que construyó esa PC ingresó la clave del producto como parte del proceso de preparación del sistema para entregártelo. Los OEMs de renombre incrustan esa clave de producto en el BIOS.

Los constructores de sistemas más pequeños ingresan la clave del producto mediante herramientas de implementación. En cualquier caso, una vez que inicies tu nueva PC, debes aceptar el acuerdo de licencia y activar tu copia, esa clave de producto ya no será necesaria. Puedes reinstalar esa edición de Windows en el mismo hardware tantas veces como desees, sin tener que ingresar una clave de producto.

Entonces, ¿cuándo necesitas una clave de producto? 

  • Si estás construyendo tu propia PC, debes ingresar una clave de producto para completar la activación.
  • Si estás actualizando una instalación de Windows existente a una edición diferente, debes ingresar una clave de producto para realizar la actualización y luego activar la nueva instalación.

Eso es todo.

¿Cuánto debería costar una licencia de Windows?

Como decimos en muchos momentos de nuestra vida: “depende”.

Si compraste una PC con Windows preinstalado, el OEM que construyó el dispositivo pagó a Microsoft por la licencia de Windows y te transfirió el costo. Para un gran OEM (piensa en Dell, HP, Lenovo, ASUS o Acer), la lista de precios de las licencias de Windows es un secreto muy bien guardado. En general, me imagino que una licencia para Windows Home está integrada en el precio de la PC y una licencia de Windows Pro agrega $50-100 a ese total.

Los fabricantes de PCs más pequeños que no califican para comprar licencias a granel de Microsoft compran licencias como parte del programa OEM System Builder. El precio de esos paquetes envueltos en plástico es un poco más elevado y las condiciones de instalación son más complicadas. Pero ese costo también está integrado en el precio de la PC. Para cálculos generales, este tipo de licencia cuesta alrededor de $30-50 más que el precio al por mayor ofrecido a los gigantes. 

Si estás construyendo tu propia PC o creando una máquina virtual para uso permanente, debes proporcionar una licencia para usar en ese dispositivo, independientemente de si es físico o virtual. En la mayoría de los casos, eso significa pagar a Microsoft (o a uno de sus socios) por una licencia minorista. Pagarás mucho más que un revendedor por este privilegio. En promedio, tu presupuesto mínimo para una copia minorista de Windows debería ser de aproximadamente $99 para Home y $149 para Pro. 

Es posible que puedas obtener mejores descuentos que esos, pero si alguien te ofrece una licencia de Windows Pro por $29 o $49 o incluso $69, no son legítimas. Como dice el refrán, si un trato suena demasiado bueno para ser verdad, es casi seguro que no lo es.

¿A Microsoft le importa si mi licencia es legal?

No tengo ninguna duda de que hay un abogado junior en Licencias de Microsoft, probablemente un recién graduado de la facultad de derecho de la Universidad de Samoa Americana, que está obsesionado con rastrear cada licencia de Windows que tenga la más mínima irregularidad.

Pero esos intransigentes son la excepción, no la regla. Con el tiempo, Microsoft ha descubierto que sus servidores de activación son más efectivos cuando están configurados con las configuraciones más generosas. Si usaste una clave de producto hace seis meses, lo más probable es que vuelva a funcionar, porque hay pocos beneficios para Microsoft al dificultarte la reinstalación de Windows. 

Microsoft ocasionalmente audita a sus clientes más grandes, pero si eres un aficionado o una pequeña empresa, literalmente eres demasiado pequeño para molestarse. Si puedes activar con éxito tu nueva instalación de Windows, realmente no importa si tu licencia tiene algún tipo de falla técnica. La policía de licencias no va a derribar tu puerta y debes concentrarte en tu negocio, no en el esoterismo de las licencias de Microsoft.

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Fuente: ZDnet

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