¿Qué es el protocolo Matrix y cómo funciona?

La mayoría de las plataformas que utilizamos para comunicarnos entre nosotros en línea están vinculadas a un solo proveedor. Pero no hay ninguna razón técnica para que las cosas sean así. Hay formas de chatear en línea que ofrecen un mayor grado de privacidad y libertadMatrix es una de esas formas.

¿Qué es el protocolo Matrix?

Matrix es un estándar abierto para la comunicación en tiempo real. Más específicamente, te permite comunicarte a través de diferentes proveedores de servicios. Piensa en cómo funciona el correo electrónico. Si tienes una dirección de correo electrónico de ProtonMail, no estás limitado a hablar con otros usuarios de ProtonMail. Matrix ofrece la misma libertad para chatear en línea.

protocolo matrix
Matrix es una de las muchas aplicaciones y servicios disponibles para ayudarte a descentralizar tu actividad en línea de esta manera. Juntos, se conocen como la web descentralizada (o el fediverso), y con ellos, puedes tomar el control de tu vida digital, hoy.

Matrix no es el primer intento de descentralizar el chat.

XMPP, el Protocolo extensible de mensajería y comunicación de presencia ya lo ha hecho para la mensajería instantánea, donde sirvió como base para Google Talk, Facebook Messenger y WhatsApp. Además, debido a que XMPP es extensible, también ha evolucionado para administrar llamadas VoIP y video chat.

Matrix es un protocolo más nuevo diseñado para hacer todo esto desde el principio, en la forma en que nos hemos acostumbrado a chatear en nuestros dispositivos. Sin embargo, no es solo esta capacidad lo que hace que Matrix sea interesante, sino cómo funciona Matrix.

¿Cómo funciona el protocolo Matrix?

La Fundación Matrix.org describe Matrix no como un protocolo, sino como una red de conversación descentralizada. No hay un solo punto de falla, como un servidor centralizado, en Matrix. Cuando te comunicas con alguien, los datos se comparten entre todos los servidores, y los usuarios participan en la conversación. Si tu servidor deja de funcionar, la conversación puede continuar en otro lugar hasta que tu servidor vuelva a funcionar.

Este es un esfuerzo por democratizar la comunicación. Cada servidor tiene la misma propiedad sobre las conversaciones y soberanía sobre los datos del usuario. Estos servidores pueden ser autohospedados en casa o en un servidor privado virtual o alojados por una organización, empresa o comunidad. Esto contrasta con las principales plataformas comerciales, como Discord, donde la empresa posee los servidores a los que todos se conectan y, como resultado, todos los datos. Y si esos servidores caen, nadie puede comunicarse.

Ahí no es donde terminan los contrastes. Si bien alguien en Twitter no puede enviar un mensaje directo a alguien en Facebook, Matrix es interoperable por diseño. Puedes configurar tu cuenta de Skype, tu cuenta de Discord y tu cuenta de Slack para que, sin importar a dónde alguien te envíe un mensaje, los veas en tu cliente Matrix y puedas responder a cualquiera de ellos desde un solo lugar. Matrix se refiere a esta funcionalidad como puente.

Cómo utilizar Matrix

Para comenzar a comunicarte utilizando el protocolo Matrix, necesitas un cliente Matrix. Esta es la aplicación cuyo ícono verás entre tus aplicaciones, en tu escritorio o en tu barra de tareas.

La Fundación Matrix.org recomienda Element como lo más parecido a ser un producto insignia. Muestra lo que Matrix puede hacer y es multiplataforma, por lo que puedes instalarlo en cualquier sistema operativo de escritorio o móvil que desee.

Element no está solo y hay muchos clientes entre los que elegir. Algunos están diseñados para un sistema operativo específico o, en Linux, un entorno de escritorio específico, como Fractal para GNOME y NeoChat para KDE Plasma. Otros se crean utilizando un lenguaje de programación específico o un juego de herramientas, como FluffyChat hecho con Go y Mirage con Qt y Python. Cada uno ofrece soporte para un grado variable de funciones de Matrix.

También deberás elegir un servidor para alojar tu cuenta. Puedes optar por el autohospedaje si deseas tener el máximo control sobre tus datos y apreciar esta libertad que no tienes con las principales redes comerciales. Pero esto viene con una complejidad adicional y casi no es necesario. Si solo deseas comenzar a trabajar y comenzar a chatear tan rápido como lo harías en cualquier otra plataforma, también puedes hacerlo. Quizás el lugar más fácil para comenzar es app.element.io.

Tu ID de usuario de Matrix aparece en el siguiente formato:

@username:server.com

Esto es similar a una dirección de correo electrónico o tu nombre de usuario en Mastodon. En una plataforma centralizada, todos están en los mismos servidores, por lo que un nombre de usuario solo puede ser suficiente. En las redes federadas, debes designar un nombre de usuario y el servidor donde se puede formar ese nombre de usuario. Ten en cuenta que el término "servidor" se utiliza aquí de forma poco estricta. Técnicamente, un servicio como Instagram tiene muchos servidores que manejan cantidades inimaginables de datos, pero para el usuario final, estos servidores aparecen como uno solo.

¿Qué características tiene Matrix?

Matrix maneja todo tipo de comunicación, pero comunicación es un término muy amplio. Entonces, ¿qué puedes hacer realmente con Matrix?

  • Mensajería instantánea uno a uno
  • Salas de chat
  • Videollamadas
  • Llamadas de audio
  • Compartición de archivos
  • Otras funciones de puente no relacionadas con la comunicación

La comparación más directa con un servicio similar a Matrix sería Discord. Pero además de que Matrix está federado, también es compatible con el cifrado de extremo a extremo. Entonces, además de una mayor propiedad sobre tus datos, también tienes un mayor grado de privacidad.

Una vez más, también hay puentes. Si bien la experiencia no es perfecta, Matrix es una de las mejores opciones en estos días para usar un solo cliente para administrar todas tus diferentes plataformas de mensajería. También puedes conectar los servicios que no se utilizan para comunicarse con otros, como recibir actualizaciones sobre nuevas publicaciones en una fuente RSS.

Incluso puedes unir Matrix con Twitter, aunque si deseas una alternativa descentralizada en toda regla, es posible que desees considerar Mastodon en su lugar.

¿Deberías utilizar Matrix?

Al igual que con cualquier plataforma de comunicaciones, la pregunta se reduce a ¿qué plataformas usan tus amigos, familiares o colegas? ¿Están dispuestos a cambiar? ¿O estás contento de conectarte con personas que ya están usando Matrix? Nuevamente, ya existen canales a los que puedes unirte para hablar con extraños sobre intereses compartidos.

Incluso si nadie en tu círculo usa Matrix, aún puede adoptar Matrix por tu cuenta y hacer puente a cualquier plataforma que usen.

Matrix es una tecnología apasionante y un ejemplo de cómo se puede realizar la comunicación en línea. Si es una visión que compartes, regístrate y ayuda a que suceda.

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