martes, 6 de octubre de 2020

Usar Excel generó la pérdida de registros de Covid-19 en Inglaterra

El mal pensado uso del software Excel de Microsoft fue la razón por la que casi 16,000 casos de coronavirus no se reportaron en Inglaterra.


Y parece que la culpa fue de la Public Health England (PHE), en lugar de un contratista externo.


El problema fue causado por la forma en que la agencia reunió los registros producidos por firmas comerciales pagadas para analizar las pruebas de hisopado del público, para descubrir quién tiene el virus.


Archivaron los resultados en forma de listas basadas en texto, conocidas como archivos CSV, sin problemas.


PHE había establecido un proceso automático para reunir estos datos en plantillas de Excel para que luego pudieran cargarse en un sistema central y estar disponibles para el equipo de prueba y rastreo del NHS, así como para otros paneles de computadoras del gobierno.

usar excel

El problema de usar Excel

El problema es que los propios desarrolladores de PHE eligieron un formato de archivo antiguo para hacer esto, conocido como XLS.


Como consecuencia, cada plantilla podría administrar solo alrededor de 65,000 filas de datos en lugar del millón de filas de las que Excel es realmente capaz.


Y dado que cada resultado de la prueba creaba varias filas de datos, en la práctica significaba que cada plantilla estaba limitada a unos 1,400 casos.


Cuando se alcanzó ese total, simplemente se dejaron de lado otros casos.


Para un poco de contexto, el formato de archivo XLS de Excel se remonta a 1987. Fue reemplazado por XLSX en 2007. Si se hubiera utilizado, hubiese administrado 16 veces el número de casos.


Como mínimo, eso habría evitado que ocurriera el error hasta que los niveles de prueba fueran significativamente más altos de lo que son hoy.


Pero un experto sugirió que incluso un estudiante de informática de secundaria sabría que existen mejores alternativas.


"Excel siempre estuvo destinado a personas que jugaban con un montón de datos para que su pequeña empresa viera cómo funcionaba", comentó el profesor Jon Crowcroft de la Universidad de Cambridge.


"Y luego, cuando necesitas hacer algo más serio, construyes algo a medida que funcione; hay docenas de otras cosas que podrías hacer.


"Pero no usarías XLS. Nadie empezaría con eso".


Postura gubernamental

El Secretario de Salud Matt Hancock sugirió que el problema había surgido como resultado de que PHE usaba un "sistema heredado" y que hace dos meses se tomó una decisión para reemplazarlo.


Sin embargo, es de suponer que este problema específico no se había detectado. De lo contrario, PHE se habría dado cuenta de que la falla entraría en vigor antes de que se completara la actualización.


Hancock fue desafiado a poner otros diagramas de procesos de datos relevantes en el dominio público, de modo que se pudieran encontrar otras fallas ocultas en el aparato digital del gobierno.


Pero, aunque el ministro dijo que vería lo que era posible, agregó: "El desafío de un error de tamaño máximo de archivo es que no necesariamente aparecería en ese tipo de diagramas de flujo".


PHE confía en que los resultados de las pruebas no se perdieron hasta la semana pasada, debido a la falla.


Y en su defensa, la agencia señala que detectó la mayoría de los casos en uno o dos días después de que los registros se filtraran por su red.


"Miles de personas [eran] felizmente inconscientes de que habían estado expuestas a Covid, lo que podría propagar este virus mortal en un momento en que las admisiones hospitalarias están aumentando", afirmó Jonathan Ashworth.



"Esto no es solo un desastre. Es mucho peor".


Para manejar el problema, PHE ahora está dividiendo los datos de los resultados de la prueba en lotes más pequeños para crear una mayor cantidad de plantillas de Excel. Eso debería garantizar que no se pierdan registros.


Pero los expertos reconocen que el torpe sistema actual debe ser reemplazado por algo más avanzado que excluya a Excel, lo antes posible.


¿Qué opinas de este “pequeño” error?


Los mejores atajos de teclado de Microsoft Excel que debes conocer


Fuente: BBC

No hay comentarios.:

Publicar un comentario

Tu opinión es importante para mí, porque me ayuda a mejorar. Si te gustó el articulo o tienes alguna sugerencia, déjame tu comentario con tu nombre para poder responderte tan pronto como pueda.