lunes, 11 de diciembre de 2017

¿De dónde viene el término “computadora de escritorio”?

Todo el mundo sabe que las computadoras eran enormes e inmanejables a mediados del siglo XX. Pero gran parte de la terminología tecnológica que damos por sentada hoy tuvo que ser inventada en algún momento.


Tal es el caso del término “computadora de escritorio”, que surgió mucho antes de que las “computadoras personales” se volvieran comunes en los hogares estadounidenses.


Probablemente nunca pienses en ello en el siglo XXI, pero el término computadora de escritorio, que se registra ya en 1958, entró en el léxico técnico más amplio a mediados de los ‘60 a medida que las computadoras pasaban de dispositivos que llenaban una habitación entera a aquellos que podrían caber en un escritorio.


El número de noviembre de 1966 de la revista Computers and Automation tenía un excelente artículo que no solo exploraba estas computadoras “de escritorio” futuristas, sino que también analizaba los otros avances que revolucionaban la tecnología informática en ese momento.
historia y evolucion de la computadora de escritorio
La sección en el artículo sobre superalmacenamiento y superrecuperación era particularmente interesante para aquellos de nosotros que solo pensamos en almacenamiento en términos del siglo XXI. Cuando el almacenamiento consistía en cinta, no era demasiado difícil almacenar información. ¿Pero qué pasa cuando llega el momento de encontrar lo que estás buscando? No fue tan fácil con las cintas.

Nos sentimos mimados por los dispositivos de almacenamiento como las unidades USB que conectas y simplemente arrastras y haces clic. Pero, de nuevo, cada generación está un poco más estropeada tecnológicamente que la anterior.

Algunos extractos de la edición de noviembre de 1966 de Computadoras y Automatización:
No hace mucho tiempo, el estado de las compañías de computadoras estaba determinado por el espacio que ocupaban sus equipos y cuántas toneladas de aire acondicionado necesitaban. Las computadoras “casi de bloque largo” eran reyes indiscutibles. Un poco más tarde, las computadoras con el mayor número de transistores fueron consideradas las mejores en sofisticación.

Esto ya no es verdad. A medida que el arte y las aplicaciones progresan, tal “sofisticación” se vuelve cada vez más innecesaria.

Ahora se considera de moda llamar “escritorio” a la computadora de uno, aunque a menudo un “escritorio” muy especial tiene que deslizarse por debajo a un costado para soportarlo física y electrónicamente.

Y está es la parte verdaderamente divertida. Incluso cuando la computadora evolucionaba hacia algo que podía caber en un escritorio, aún quedaban muchos ajustes por hacer para que encajara.

Computadores de escritorio

Una gran cantidad de computadoras de escritorio han hecho su aparición durante 1965-66. Un punto principal de publicidad ha sido que son rápidos y silenciosos en comparación con sus predecesores mecánicos. En algunos modelos, esta es la única ventaja.

Muchos fabricantes, sin embargo, han proporcionado algunas ventajas adicionales significativas:

1. La capacidad de almacenar muchos números.
(Es difícil almacenar más de unos pocos números en una computadora de escritorio mecánica).

2. La capacidad de aceptar entradas de máquina y producir salidas de máquina; es decir, salidas que pueden usarse nuevamente como entradas en parte o en total.

Las cintas perforadas, las tarjetas perforadas o los insertos especiales son los medios más utilizados de entrada/salida de la máquina. Aunque son relativamente lentos, son flexibles, compatibles y económicos; expanden en gran medida la memoria y la capacidad de programación de la computadora pequeña y proporcionan una clave vital para el futuro aumento de las computadoras pequeñas.

La entrada y salida automáticas son muy importantes, incluso para computadoras pequeñas, porque el tiempo para la introducción manual de datos y la lectura manual y la transferencia de datos en gran medida sobredimensiona el tiempo de computación. También este tipo de trabajo manual es muy inadecuado para el cerebro humano, que aquí es famoso por la cantidad de sus errores.

Si hablas con alguien que trabajó en informática en la década de 1970, te contarán acerca de traer enormes pilas de tarjetas perforadas para alimentar a una computadora. Hoy en día es difícil imaginar que hacer tal cosa se considerara la alternativa fácil y “automática”.

Tiempo compartido, 1966

Este fue un año en el que se escuchó más sobre el tiempo compartido sobre cualquier otro tema de computadoras. Pero la alegría y la aceptación aún no han llegado de los usuarios en lugar de los departamentos de publicidad.

En algunos casos, un procesador de datos central es decididamente la solución correcta debido a la naturaleza centralizada del problema. Sin embargo, en la mayoría de los casos la logística del uso de una computadora remota, junto con el costo adicional y la complejidad de la programación y las comunicaciones de datos, hacen que la aceptación universal del tiempo compartido no sea una conclusión inevitable.

Cuando se requiera capacidad computacional local, la computadora pequeña será la respuesta porque no tiene problemas de comunicación de datos. También está desprovisto de los problemas logísticos de tener que compartir una instalación central.

Como mencioné anteriormente, la idea de poder almacenar información con bastante facilidad pero teniendo dificultades para recuperarla es fascinante en la historia de las computadoras. El artículo aborda este tema y tal vez nos haga reflexionar sobre las formas en las que todavía tenemos problemas con la recuperación de información aquí en el siglo XXI.

A veces esas luchas no son estrictamente desde un punto de vista técnico, dada la relativa facilidad con la que podemos copiar rápidamente un archivo desde un disco. La dificultad aquí en 2017 es más frecuente cuando se busca información entre documentos que aún no se pueden leer en un máquina, como un documento escaneado con un tipo que no se haya procesado a través del software OCR.

Super-Almacenamiento y Super-Recuperación
La mayoría de los avances en el manejo de la información en la última década han estado en la aplicación, el costo y la confiabilidad de la transformación de la información. La capacidad de almacenar ha cambiado relativamente poco.

Super-almacenamiento siempre ha estado disponible, pero no super-recuperación. Grandes cantidades de información pueden almacenarse en cinta o, para el caso, en forma impresa; pero el acceso hasta ahora ha sido algo inversamente proporcional a la capacidad de almacenamiento.

A pesar de muchos esfuerzos de mejora, la recuperación de información sigue siendo un gran obstáculo técnico y conceptual en la tecnología de la información. La solución a la popularmente llamada "explosión de la información" se ve seriamente obstaculizada por la falta de tecnología de recuperación y por una falta básica de definición y comprensión de qué es y qué no es información.

Cuando las computadoras comenzaron a convertirse en la corriente principal en los círculos comerciales como grandes máquinas descomunales, hubo casos en que las empresas compraron las cosas pero no tenían un uso real para ellas. Tal vez sea solo el capitalismo de la naturaleza, pero fue un tema muy real que vale la pena abordar cuando no todos fueron vendidos en esta revolución informática.

El artículo de 1966 explica esta situación difícil, señalando que las personas pueden jactarse de tener una computadora que está sentada en la esquina sin hacer nada:

¿Computadora grande, computadora pequeña, sin computadora?
Las voces de desencanto se han levantado en los últimos meses. Por primera vez, se ha puesto de moda lanzar la computadora y reemplazarla de nuevo con un “toque personal”. “Nuestros intentos de utilizar el procesamiento de datos electrónicos en la facturación de nuestras cuentas han sido infructuosos, nos ha hecho demasiado mecánicos en nuestro manejo de nuestros suscriptores”, escribe un servicio de respuesta a sus suscriptores. Esto está en agudo contraste con los hábitos previos de alardear sobre la computadora parada en la esquina, a pesar de que apenas se había desempaquetado.

Muchos de estos problemas han sido causados ​​por la sobreventa de grandes computadoras de propósito general a clientes que solo tenían problemas especiales limitados; y los clientes luego se enredaron en un sin fin de esfuerzos de programación en lugar de resolver sus problemas.

Sin duda, para el cliente muy insatisfecho con el procesamiento electrónico de datos, hay diez satisfechos. Incluso hay algunos que ya no pueden operar sin el procesamiento electrónico de datos. Sin embargo, a todos los interesados ​​en la industria les conviene evitar clientes insatisfechos y considerar "cuándo noutilizar una computadora".

Otra cosa que damos por sentado aquí en el siglo 21 es el teclado modernoPero eso era otra cosa que tenía que ser inventada y luego adoptada por la comunidad informática más amplia.


La máquina de escribir computarizada
El día de la “máquina de escribir computarizada” está llegando. En el pasado, los dispositivos similares a máquinas de escribir se han utilizado para varias probabilidades y extremos en la periferia de los sistemas informáticos. Los próximos años verán una tendencia inversa. Los dispositivos tipo máquina de escribir, que tienen capacidades de computación, memorización, selección y procesamiento, harán que la máquina de escribir computarizada compita en popularidad con la máquina de escribir eléctrica actual.

Técnicamente, no puede haber nada nuevo. Prácticamente, la máquina de escribir computarizada puede significar un cambio tan grande como el éxito de las copiadoras de escritorio, a pesar de que la capacidad técnica para hacer copias había existido durante muchas décadas.

Una vez más, es fascinante leer acerca de la aparición de la “máquina de escribir computarizada” en 1966, un momento en que muchas personas veían cosas como el bolígrafo como un dispositivo de entrada útil que probablemente tomaría el futuro.

Damos mucho por sentado cuando se trata de tecnología hoy en día. Incluso un término como el “internet” está tan arraigado en nosotros que podemos olvidar que tuvo que ser acuñado, compitiendo con otros apodos potenciales como “el catenet”. Pero ninguna tecnología simplemente nació. La gente tiene que construirlo, nombrarlo y desarrollarlo. Y como fue el caso con la computadora de escritorio, la gente tuvo que decidir que querían seguir llamándolo así.

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Fuente: Gizmodo

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