jueves, 3 de septiembre de 2020

Ejército estadounidense está desarrollando un material estilo “Terminator” que puede regenerarse

Los filmes de ciencia ficción parece que están aportando ideas a los científicos para el desarrollo de nuevas armas o tecnologías militares.



Investigadores del ejército de los Estados Unidos se han asociado con la Universidad Texas A&M para crear un nuevo material polimérico que puede cambiar de forma y regenerarse de forma autónoma. Esto es parte de un esfuerzo de investigación para mejorar los futuros vehículos aéreos y robóticos no tripulados.


Los materiales poliméricos imprimibles en 3-Dy sensibles a los estímulos han impulsado las comparaciones con el personaje T-1000 que cambia de forma en la película "Terminator 2: El juicio final".

Primeras investigaciones

En las primeras investigaciones, el material basado en epoxi imprimible en 3D, el primero en su tipo, puede responder a los estímulos. Los investigadores esperan que algún día tenga inteligencia incorporada que le permita adaptarse a su entorno sin ningún control externo. Esto según un comunicado de prensa del Laboratorio de Investigación del Ejército del Army Combat Capabilities Development Command's (CCDC).
terminator 2 t-1000
"Queremos un sistema de materiales que proporcione estructura, detección y respuesta simultáneamente", dijo Frank Gardea, ingeniero aeroespacial e investigador principal del esfuerzo, en el CCDC.

Gardea imagina una plataforma futura, adecuada para misiones aéreas y terrestres, con las “características de reconfiguración del personaje T-1000 en la película de Hollywood, “Terminator 2”.

Terminator 2 - T-1000

La exitosa película presentaba un Terminator hecho de metal líquido que podía convertir sus brazos en armas punzantes y regenerarse a sí mismo. Lo hacía después de recibir un disparo de todo, desde una escopeta de calibre 12 hasta un lanzagranadas de 40 mm.
Hasta ahora, el material ha respondido a la temperatura, que los investigadores seleccionaron en primer lugar debido a su facilidad de uso durante las pruebas de laboratorio.

En el mundo real, aplicar un estímulo de temperatura no es tan fácil ni práctico, por lo que introdujeron la respuesta a la luz porque es más fácil de controlar y aplicar de forma remota, dijo Gardea en el comunicado.

Los polímeros están formados por unidades repetidas, como eslabones de una cadena. Para polímeros más blandos, estas cadenas solo están ligeramente conectadas entre sí a través de enlaces cruzados, según el comunicado. Cuantos más enlaces cruzados entre cadenas, más rígido se vuelve el material.

"La mayoría de los materiales reticulados, especialmente los que están impresos en 3D, tienden a tener una forma fija, lo que significa que, una vez que fabrica su pieza, el material no se puede reprocesar ni fundir", dijo Gardea. Él agregó que este nuevo material tiene un " enlace dinámico que le permite pasar de líquido a sólido varias veces, lo que le permite ser impreso y reciclado en 3D ".

La investigación aún se encuentra en fase de exploración. El equipo comenzó tratando de desarrollar un material imprimible en 3D para aplicaciones estructurales que podría usarse para imprimir componentes de UAV o incluso helicópteros.

Los próximos pasos inmediatos son mejorar el comportamiento de actuación y la regeneración. Asimismo, introducir la capacidad de respuesta múltiple y hacer que el material responda a los estímulos más allá de la temperatura y la luz, dijo Gardea.

Este esfuerzo es solo parte de un programa de investigación exploratoria para observar nuevos desarrollos científicos que pueden alterar los paradigmas científicos y tecnológicos actuales dentro de 30 a 50 años.

Pero el avance científico del equipo marca "un primer paso en un camino muy largo hacia la realización de la posibilidad científica de plataformas”.

Puedes encontrar más detalles acerca de esta investigación aquí y  puedes descargar el documento de la misma aquí.

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