jueves, 6 de junio de 2019

¿Cuál es la diferencia entre una aplicación y un programa en Windows?

Anteriormente, las personas solían hablar sobre programas si se referían a sistemas operativos de escritorio como Windows. Y hablaban de aplicaciones si se referirían a sistemas operativos móviles como Android e iOS. A lo largo de los años, surgieron aplicaciones de escritorio que ahora generan algún tipo de confusión sobre su definición.



Espera un minuto. Si puedes usar aplicaciones en una computadora con Windows 10, ¿cuál es la diferencia entre una aplicación y un programa? ¿No son lo mismo?



La mayoría de los usuarios no saben o se preocupan por la sutil diferencia entre los dos. Solo descargan la aplicación, o un programa, y ​​hacen lo que quieren. Sin embargo, es importante aprender la diferencia por el bien de tu sistema. Intentaré explicar la diferencia y las similitudes entre los dos con algunos ejemplos a continuación.
diferencia entre programa y aplicacion informatica

¿Qué significan?

Por definición, todas las aplicaciones son programas, pero no todos los programas son aplicaciones. Eso no ayuda a sacarnos de la confusión. Vamos a explorar más a profundidad entonces.

Una aplicación es un programa o una colección de programas destinados al usuario final para realizar una tarea o lograr un propósito. Una aplicación típica de Windows se desarrolla en la plataforma basada en API’s de código abierto llamada Universal Windows Platform o UWP. Hizo su aparición con el lanzamiento de Windows 10.

UWP permite a los desarrolladores crear una aplicación capaz de ejecutarse en todas las plataformas, como Windows 10, Xbox y HoloLens. Hubiese incluido Windows Mobile en la lista, pero este fue descontinuado.

En términos más simples, los programas son un conjunto de instrucciones ejecutables para el desempeño automático de tareas específicas en una computadora. En ocasiones, no ofrecen ninguna Interfaz Gráfica de Usuario (GUI) y no están destinadas al usuario final. Un programa típico desarrollado para Windows 10 utiliza la API de Win32 y, a veces, el framework .NET.

Microsoft tiene una página dedicada a comprender los beneficios de ambos lenguajes de programación subyacentes que admiten.

Los programas están diseñados para funcionar en una plataforma única o dedicada, mientras que las aplicaciones se desarrollan para funcionar en más de una plataforma. Me refiero estrictamente a las plataformas de Microsoft más allá de Windows.

¿Cómo funcionan las aplicaciones y los programas?

Un programa necesita un instalador que posea un paquete que contenga los archivos necesarios. Además, puede descargar más archivos de la web antes de instalarse en tu computadora. Una aplicación, por otro lado, es un archivo único que descarga e instala en tu computadora. No necesitas un desinstalador separado para eliminar una aplicación, a diferencia de los programas.

Un programa es un conjunto de instrucciones que le dice a la computadora lo que debe hacer. Estas instrucciones se envían a la computadora una a la vez. Esto significa que, a menos que la computadora ejecute la instrucción número 1, no recibirá la instrucción número 2 y así sucesivamente.

Una aplicación siempre se crea con el usuario final en mente para completar una sola tarea o un conjunto de funciones con la entrada del usuario. Un programa puede ejecutarse en segundo plano sin la intervención del usuario. Un ejemplo de aplicaciones que puedes descargar de la Tienda Windows son los procesadores de texto y los juegos.

¿Qué tan similares son las aplicaciones y los programas?

Una aplicación es una colección de programas informáticos diseñados para ayudar al usuario final a resolver muchos problemas desde una única interfaz de usuario (UI). Estos programas se comunican y coordinan entre sí para llevar a cabo tareas, funciones o actividades. Es por eso que mencioné anteriormente: todas las aplicaciones son programas, pero no todos los programas son aplicaciones.

Una aplicación necesita que los programas existan y funcionen para llevar a cabo todo lo que el usuario final ordena. Entendamos esto con algunos ejemplos más.

El sistema operativo Windows 10 trae una colección masiva de programas y aplicaciones. Funciona para ejecutar esos comandos y realiza funciones con la ayuda de hardware como RAM, HDD y periféricos externos, uniendo todo. 

Un juego como Minecraft es una aplicación, y no se preocupa por ejecutar demasiados aspectos de tu computadora. Minecraft necesita Windows 10 para funcionar y no puede existir o funcionar sin él.

Las aplicaciones se dividen en aplicaciones web, aplicaciones de computadora y aplicaciones móviles. Por ejemplo, puedes usar la aplicación Gmail en tu móvil y en la web, pero no en tu computadora. Es una aplicación web y móvil, pero no una aplicación para Windows.

¿Cómo se diferencian?

Sabemos que las aplicaciones son programas. ¿Son los únicos tipos de programas en Windows 10? No. También hay programas de sistema que están diseñados para funcionar con otros sistemas o programas. Algunos ejemplos incluyen sistemas de red, servidores, controladores, firmware y otros.

Para entenderlo mejor, piénsalo de esta manera. Deseas utilizar una aplicación, pero la aplicación en sí necesita otros programas para funcionar. En otras palabras, deseas ver una película en la aplicación VLCpero el reproductor de video necesita controladores de audio y video para funcionar. 

Otra distinción es que una aplicación tiene una interfaz de usuario porque está diseñada para ser utilizada por una persona real, pero un programa puede o no necesitar una interfaz de usuario para funcionarLos programas maliciosos o virus que infectan tu computadora no siempre tienen una interfaz de usuario, pero son programas.

Recuerda la diferencia

Las líneas entre lo que es una aplicación y lo que es un programa se han desdibujado con los años. La mayoría de la gente usa estos términos indistintamente.

Se cruzan entre sí muchas veces, pero no son exactamente sinónimos. Si aún no puedes entender la diferencia, entonces es comprensible. Los dos son solo medios para un fin. Descárgalos, úsalos y haz el trabajo. Eso es lo que importa al final del día de todos modos. 

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