lunes, 11 de junio de 2018

¿Por qué se están terminando las distros de 32 bits?

Fuera lo viejo y bienvenido lo nuevo. Esa es la historia detrás de la transición de las distribuciones de Linux de 32 bits a 64 bits.





Este es un movimiento que ha estado ocurriendo por bastante tiempo. Al igual que cualquier cosa, es sin dolor para algunos y un gran dolor de cabeza para otros. Si aún no has tenido que lidiar con este problema, es muy probable que lo hagas pronto.



¿Cuál es la diferencia entre 32 bits y 64 bits?
Cuando se habla de computadoras personales, si la arquitectura de tu máquina es de 32 bits o de 64 bits depende de la unidad de procesamiento central (o CPU). Algunas CPU pueden llegar incluso más lejos (incluso hasta 512 bits), pero la mayoría de las computadoras personales son de 32 o 64 bits.
32 bits vs 64 bits linux
Las computadoras de 64 bits son exponencialmente más poderosas que sus contrapartes de 32 bits. Una máquina de 32 bits puede manejar 232 bits de datos, mientras que una máquina de 64 bits puede manejar 264 bits de datos.

Puede que esto no parezca una gran diferencia, pero espera hasta que hayas cruzado esos números en una calculadora. La arquitectura de 32 bits puede admitir 4.294.967.296 bytes (alrededor de 4 gigabytes), mientras que la arquitectura de 64 bits puede admitir 18.446.744.073.709.551.616 bytes (alrededor de 18 mil millones de gigabytes).

Las computadoras personales de 64 bits estuvieron disponibles pocos años después del nuevo milenio. Si estás a punto de comprar una computadora nueva, o la compraste en los últimos años, es probable que tengas una máquina de 64 bits. La cantidad de memoria de acceso aleatorio (RAM) de tu computadora es un indicador. Las máquinas de 32 bits no pueden manejar más de 4 GB. Si tu computadora portátil tiene 8GB, entonces es de 64 bits.


Por qué las Distros Linux viene en versiones de 32 bits y 64 bits
El software debe saber cómo comunicarse con el hardware para aprovechar esta diferencia. Entonces, aunque una versión de 32 bits de un sistema operativo puede ejecutarse en una PC de 64 bits, no puede utilizar toda la potencia extra. Por otro lado, una versión de 64 bits de un sistema operativo no puede ejecutarse en una PC de 32 bits.

Si bien la mayoría de las PC’s nuevas vienen con arquitectura de 64 bits, Linux no solo se usa en hardware moderno. Muchas personas usan Linux para insuflar vida a las máquinas más antiguas. Por esa razón, muchas distribuciones ofrecen versiones de 32 bits y de 64 bits para tu descarga.

Esta no es una situación exclusiva de Linux. Windows también viene en versiones de 32 bits y 64 bits, ¡incluso en Windows 10! Microsoft quiere que tu escritorio se ejecute en hardware más antiguo o poco potente.

Por qué las versiones de 32 bits de Linux están desapareciendo
Ubuntu, la versión más popular de Linux para computadoras de escritorio, dejó de lanzar versiones de 32 bits en 2017. Un año después, variantes como Ubuntu MATE, Ubuntu Budgie y Kubuntu siguieron su ejemplo. openSUSE Leap tampoco tiene versiones de 32 bits.

elementary OS no hizo una versión de 32 bits con el lanzamiento de Loki en 2016. Una nueva distribución de Linux llamada Solus nunca ofreció una versión de 32 bits. Arch Linux recientemente dejó de admitir versiones de 32 bits.

¿Por qué? La arquitectura de 32 bits es cada vez más rara. Ya sea debido a la necesidad de especificaciones más altas o debido a fallas de hardware, muchas personas han reemplazado las máquinas más antiguas. Cuando las distribuciones anuncian planes para retirar soporte de 32 bits, relativamente pocas (si las hay) se quejan.

Las distribuciones de Linux tienen recursos limitados. Las versiones de 32 bits necesitan que alguien las mantenga y pruebe. Al mismo tiempo, los equipos a menudo se dirigen a otra arquitectura de hardware, como ARM. Con imágenes de 32 bits obteniendo menos descargas, se hace más difícil justificar hacer ese esfuerzo.

Una vez más, el cambio gradual del software de 32 bits no es exclusivo de Linux. Mac OS X 10.6, lanzado en 2009, fue la última versión del sistema operativo de escritorio de Apple para ejecutarse en hardware de 32 bits. En macOS 10.13, Apple comenzó a retirar progresivamente el soporte para aplicaciones de 32 bits. La compañía ya no acepta nuevas aplicaciones de 32 bits en su Mac App Store.

¿Qué pasa con las aplicaciones de 32 bits de Linux?
El software de escritorio también ha comenzado a avanzar, y algunos desarrolladores de aplicaciones dejan de ofrecer soporte para la arquitectura de 32 bits. Google, por ejemplo, ya no lanza una versión de 32 bits de Chrome para Linux. Otras compañías han comenzado a lanzar solo versiones de 64 bits de sus aplicaciones.

Mantener algunas versiones de 32 bits del software de Linux parcheadas puede ser una tarea difícil. Esta es una de las preocupaciones de seguridad más importantes en los escritorios de Linux.

En última instancia, un sistema operativo no es muy útil si las aplicaciones que deseas no son compatibles. Una buena cantidad de software Linux aún se ejecuta en hardware de 32 bits, pero puede que no sea así por mucho más tiempo.

¿Se ha superado el soporte de 32 bits en Linux?
Aún no.
En el caso de Ubuntu, aún puedes usar hardware de 32 bits si instalas la versión 16.04 (una versión de soporte a largo plazo) y actualizas desde allí. 16.04 tiene soporte oficial hasta 2021. Continuará recibiendo actualizaciones de software mientras el equipo de Ubuntu continúe manteniendo versiones de 32 bits de aplicaciones y paquetes.

Muchas otras distribuciones aún ofrecen versiones de 32 bits para descargar. Debian, la distribución en la que se basa Ubuntu, todavía proporciona una opción de 32 bits. También hay muchas distribuciones de Linux que se dirigen específicamente a hardware antiguo, lo que incluye hacer que el soporte de 32 bits sea más prioritario.

E incluso mucho después de que la mayoría de las principales distribuciones de Linux hayan optado por abandonar el hardware de 32 bits, puedes esperar que exista una distribución de nicho para dispositivos relativamente antiguos. Así es como funciona el mundo Linux.

Dicho eso, puede ser hora de cambiar
Linux no te obliga a renunciar a tus aplicaciones de 32 bits, pero algunas de las más modernas están haciendo ese esfuerzo. Si deseas la experiencia más reciente que los escritorios de código abierto tienen para ofrecer, es posible que pronto quieras retirar una PC antigua.

Sé que esto puede ser frustrante si cambiaste a Linux solo para mantener tu vieja PC viva para siempre. Pero incluso si no estás particularmente preocupado por las últimas características, es posible que encuentres cada vez más errores u otras frustraciones derivadas de la falta de soporte.

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Fuente: Makeuseof

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