jueves, 9 de febrero de 2017

Conoce la diferencia entre software, driver y firmware

No importa el sistema operativo que utilicemos, siempre tendremos la necesidad de categorizar el software, los controladores (drivers) y el firmware. Ahora bien, ¿Cuál es la diferencia entre estos 3 términos que suelen estar ligados entre sí?


Este artículo tiene el propósito de explicar la diferencia entre software, driver y firmware. ¡Iniciemos!

El firmware
Es posible que tengas la última versión de tu sistema operativo. Este puede ser visualmente atractivo. Sin embargo, el sistema operativo es inútil sino cuentas con una máquina que soporte dicho sistema operativo.

El firmware es un programa informático que ayuda al sistema operativo a realizar su labor.  El firmware lo encontramos en muchos dispositivos, incluyendo ordenadores, dispositivos móviles, controles remotos, consolas de juegos, unidades USB y varios sistemas embebidos. Está presente en un chip de memoria no volátil y rara vez requiere una actualización.

Conoce la diferencia entre software, driver y firmware

El firmware está diseñado para controlar el hardware de un dispositivo. En el caso de una computadora lo llamamos BIOS (Basic Input Output System) o UEFI (Unified Extensible Firmware Interface). La BIOS es la primera cosa que vemos cuando se enciende la PC. Puede interactuar con el hardware y comprobar que no existen errores. La BIOS llama a otro programa llamado gestor de arranque, quien realizar el trabajo de despertar al sistema operativo para que este funcione.


Controlador – Driver
¿Qué hace un conductor? Conduce un coche, una moto o un camión. Similar es el caso del driver de un dispositivo, este está diseñado para funcionar en computadoras y otros dispositivos. Su tarea es conducir el hardware que es para lo que está diseñado, es decir, actúa como mediador entre el hardware y el sistema operativo.

Un sistema operativo no viene con soporte para todo el hardware presente en la máquina. Se puede tomar el ejemplo de la tarjeta gráfica instalada en tu computadora. Existen diferentes compañías de fabricación de estos productos y es por eso que el sistema operativo necesita de equipos a la medida – diseñada por los propios fabricantes de hardware – para acceder a estos componentes de hardware.

Cada controlador tiene la intención de trabajar para uno o un grupo de dispositivos. En la computadora, el controlador utiliza varias interfaces de buses para comunicarse con el dispositivo. Por ejemplo, la PCI Express. Se utiliza para conectar los componentes de hardware como GPU, adaptadores inalámbricos y tarjetas de audio. Además, no todos los drivers están diseñado para interactuar con el usuario. Muchos hacen su trabajo en el anonimato.

El desarrollo de los drivers requiere de mucho cuidado, ya que trata directamente con el hardware. Si hay algo que puede confundir el controlador de dispositivo, esto puede conducir a un fallo del sistema. Es por eso que se necesita una persona calificada para escribir el software del controlador para un dispositivo.
En posteriores versiones de Windows 8, Microsoft ha tratado de reducir la dependencia de los drivers. Ellos preinstalan los controladores de dispositivos universales que pueden trabajar para varios dispositivos similares.

Software
Cualquier cosa etiquetada como software no existe físicamente, a diferencia del hardware. El pionero británico de la informática Alan Turing fue la persona que acuñó el término software.

El sistema operativo que se está ejecutando en este momento es también un software y proporciona un espacio de trabajo para otro software instalado en el sistema operativo. Incluso el controlador de dispositivo que he mencionado antes es también un tipo de software. Este tipo de software es conocido como software del sistema. Esto es vital para el funcionamiento del sistema. Hay que mencionar que el malware es un grupo independiente de software con sus subdivisiones, entre estos los virus, troyanos, gusanos, etc.

Un punto digno de mención es que el software es un término amplio. Las cosas a las que nos referimos como software en el uso diario se llaman software de aplicación. Esta categoría abarca desde antivirus, procesadores de textos, navegador web hasta software multimedia, entre otros. En pocas palabras, estos están diseñados para realizar alguna aplicación en el equipo.

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Fuente: Fossbytes

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