martes, 30 de junio de 2015

5 consejos para enseñar a los niños a programar

La programación es una actividad creativa y sana en la que cualquier niño puede participar. Cuando un niño quiere adentrarse en ese mundo no es bueno que se abrume tratando de que entienda y escriba complejos algoritmos, por lo que la manera para que este aprenda es divirtiéndose.




Este artículo está orientado tanto para desarrolladores profesionales como personas sin ningún conocimiento en el mundo de la programación. Mediante estos 5 sencillos tips puedes inducir a tu hijo al fascinante mundo de la programación como un pasatiempo o para que en el futuro sea un profesional cualificado.


1. Utiliza Scratch para que inicien. Scratch, es una herramienta de programación gratuita del MIT, diseñado para niños y que funciona en cualquier navegador moderno. Puedes acceder a este en la siguiente dirección: https://scratch.mit.edu/. Scratch es ideal para niños, para los más pequeños que aún no tienen habilidades de escritura. Si un niño se considera más avanzado, una buena opción es que aprenda a programar en Python.

como aprender a programar desde cero para niños
2. Enséñeles código fuente de programas. Generalmente tendemos a minimizar la capacidad de los niños. Mostrarle código y hablarles sobre variables, bucles y funciones no les intimidará, al contrario les incentivará a explorar más aún. Es buenos enseñarle código fuente de pequeños programas pues la intención tampoco en intimidar al niño. Con programas sencillos se puede motivar a los peques a modificar el código fuente y ver los cambios.


3. Usar juegos como punto de inspiración. La programación de videojuegos suelen ser un punto de partida para niños y jóvenes entusiastas. Angry Birds, Minecraft, entre otros pueden ser fuente de motivación. Hay que resaltar que dejar que los niños jueguen una o 2 horas máximo al día les permite perfeccionar habilidades y aptitudes sobre programación, más de ese tiempo es contraproducente para cualquier niño.

4. Dejarlos tomar la iniciativa. Es claro que si se está tratando con un niño es posible que como padre o maestro queramos “ayudar”. Dejar que los nenes exploren con el ordenador es vital para ellos. Si se les está enseñando a programar es igual, seguramente en algún momento habrá que escribir algún par de líneas de código y es seguro que nosotros lo podemos escribir más rápido, pero es muchos mejor solo indicarles lo que deben teclear para que los hagan por ellos mismos.

5. Si es una clase cada niño debe  tener su computadora. En países desarrollados como Estados Unidos o Alemania por ejemplo esto quizás no es problema, pero sí de Latinoamérica hablamos la escasez de recursos tecnológicos es una realidad que limita el aprendizaje. Cuando se está enseñando a un grupo cada alumno debe tener su computadora o dispositivo móvil, al igual que tocar un instrumento musical, la programación es una habilidad que se aprende practicando y no viendo como lo hace otra persona. 
Que un niño aprenda a programar es una manera de que su tiempo frente a una computadora o dispositivo móvil sea provechoso. Hay que recalcar que una opción para poder iniciar es Scratch, pero no es la única opción, de hecho hay cientos de opciones en la red.

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